Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

Πόσο αγαπάω τον βυθό…

Είναι η πρώτη φορά που μπαίνω σε Αμερικάνικη βάση στην Ελλάδα.  Είναι εγκαταλειμμένη και οδηγώ ανάμεσα σε άδεια ισόγεια κτήρια και παρατημένα τολ. Πρώην Αμερικάνικη βάση Γουρνών. Μόλις 15 χιλιόμετρα από το Ηράκλειο, στην Κρήτη. Δίπλα στη θάλασσα σταματάω να δω ένα κομμάτι θάλασσας σε απόλυτα ελεγχόμενες συνθήκες. Έφτασα στο μεγαλύτερο ενυδρείο της Μεσογείου!

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

Ομολογώ ότι λατρεύω τον βυθό. Έφτασα λοιπόν από χέρι ενθουσιασμένος. Η προσαρμογή από το ανοιξιάτικο φως του κρητικού ήλιου στο ημίφως του «Θαλασσόκοσμου» έγινε ομαλά, με τις οθόνες και τα σύντομα βίντεο για τον βυθό της Μεσογείου. Μετά αρχίζουν τα ωραία. Κοιτάζω με το σαγόνι πεσμένο στο πάτωμα από την έκπληξη τα κρύσταλλα που λάμπουν σαν την υποβρύχια μάσκα μου: θαυμαστά παράθυρα στο βυθό! Δύο πελώριοι ροφοί πεταλουδίζουν τα καστανοκίτρινα φτερά τους, αστακοί με ωραία χρώματα ανιχνεύουν με τις κεραίες τους το υδάτινο σπίτι τους, μεγάλες κατακόκκινες σκορπίνες ουρανοσκοπούν με απλανές βλέμμα, μικρόψαρα σωρό λάμπουν στις δεξαμενές, ένα φως υγρό σχεδόν μπαίνει από τα παράθυρα ενός μαγικού κόσμου. Μετά η δεξαμενή με τους μεγάλους κυνηγούς, τα ατσάλινα μαγιάτικα, τα μεγάλα αγέρωχα λαβράκια, τις συναγρίδες με τα ρόδινα κορμιά και τα μοβ στίγματα, τις ακατάδεχτες μελανές σφυρίδες που κρύβονται στο σκοτεινό βάθος τους σβέλτους αιώνια νευρικούς καρχαρίες. Όλα σε πρώτο πλάνο. Όλα μερικούς πόντους κρύσταλλο από τα μάτια μας…

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

Κοιτάζω για ώρα την μεγάλη δεξαμενή με το πανοραμικό κρύσταλλο. Μεγάλα τριανταφυλλιά φαγκριά, ασημένιες τσιπούρες, σαργοί, σηκοί μολυβένιοι με χρυσαφιά φτερά, μοβ και σταχτιά σκαθάρια με κίτρινα σιρίτια, σπάροι και μικρές ασημένιες καραγκίδες, αιωρούνται μπρος μας σας πολύχρωμα πουλιά, τριγυρίζουν σε ένα απερίγραπτο μπαλέτο μέσα στον τεχνητό βυθό τους, γλείφουν την άλγη από τις πέτρες, σκαλίζουν τα βότσαλα. Ο σχεδιασμός κάθε δεξαμενής είναι ανάλογος με τα ψάρια που φιλοξενεί οπότε και ο βυθός προσομοιώθηκε ανάλογα. Ο βυθός αποτελείται από τεχνητά βράχια χτισμένα από ειδικό καλλιτέχνη σε ικρίωμα, σμιλεμένα και βαμμένα ώστε να προσομοιάζουν τους κρητικούς βυθούς. Υπάρχει δεξαμενή που μοιάζει με τα Μάταλα, άλλη που μοιάζει με το βυθό στο Βάι κλπ. Πιο κάτω  βλέπω μια σκοτεινή δεξαμενή που προσομοιάζει τα βαθιά νερά: τρεις γιγάντιοι βλάχοι με γουρλωμένα μάτια, ένα πελώριο φαγκρί και θεόρατα μουγκριά αργοκινούνται στο μισοφωτισμένο παγωμένο νερό.

 

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

Πέρασε η ώρα χωρίς να το καταλάβω. Ανεβαίνω για το εσπρέσσο μου στο καφέ του «Θαλασσόκοσμου» χαζεύοντας την αμμουδιά των Γουρνών και το Κρητικό πέλαγος στο βάθος. Ποτέ δεν ξεπέρασα την εμμονή να κοιτώ τη θάλασσα και πάντα να σκέφτομαι τι είναι κάτω από τον υδάτινο υμένα της επιφάνειας. Πάντα η σκέψη ήταν στο βυθό. Μμμ ας τελειώνω με τον καφέ. Πάω για άλλη μια βόλτα στα γυάλινα παράθυρα του «Θαλασσόκοσμου»…

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

Info

Στο ενυδρείο «Θαλασσόκοσμος» θα πάτε ευκολότατα από το Ηράκλειο (15 χλμ.) ακολουθώντας τις αμέτρητες πινακίδες. Βρίσκεται πολύ κοντά στη Χερσόνησο και τα Μάλια και είναι μέσα στην καρδιά της τουριστικά αναπτυγμένης βόρειας κρητικής ακτής.

Για να επικοινωνήσετε: www.cretaquarium.gr

 

It was the first time I had been inside an U.S. base in Greece. It was deserted and empty and I drove between ground abandoned buildings. It was the former American base of Gournia, just 15 km from Heraklion city, in Crete. I stopped by the sea to observe a part of the ocean in fully controlled conditions.  I got to the largest aquarium in the Mediterranean! The Cretaquarium.

 

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

 

I confess that I love the underwater world. So I got to the Aquarium really excited. I entered smoothly from the spring light of the Cretan sun into the twilight of “ThalassocosmosAquarium, watching short videos with themes from  the sea world of the Mediterranean. Then the good stuff came…

I stared with jaws dropped on the floor by surprise, I stared behind the crystals that shined like my underwater mask, like wonderful windows at the bottom of the sea! Two huge groupers where circling their brownish wings, lobsters with nice colors were detecting  their aquatic homes with their antennae, large bright red scorpions were looking silently to the surface, schools of small fish were shining in the tank and an almost a liquid light covered me through the windows of a magical world.

I moved to the tank with the big predators: the steel grey amberjacks, the large imperious basses, the breams with pink bodies and purple specks, the black groupers lurking in the dark depths, the sharks always nervous, always inspecting. All behind the crystals, just some points far from our eyes …

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη


 I stared for hours at the long tank with the panoramic glass. Large rosewood sea breams, silver breams, white breams, corbinas with golden wings, purple and gray breams with yellow braid and small silverjacks, were swinging in front of us like colorful birds roaming in an indescribable ballet into their artificial seabed, licking the algae, the stones, the pebbles. The design of each tank is proportional to the number of fishes it hosts, so the seabed was modeled accordingly.

The seabed consists of artificial rocks built by a special artist, carved and painted to resemble the Cretan seabeds. There is a tank-like Matala seabed, another that resembles the bottom of Vai beach etc. I also saw a dark tank simulating the deep waters: three giant deep sea groupers with bulging eyes, a huge huge red bream and monstrous eels were moving slowly in the dark iced water.

 

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

 

 

Time passed without realizing it. I went for my espresso at the coffee shop of “ThalassocosmosAquarium watching the beach of Gournia and the Mediterranean sea in the background. I never got over the obsession to watch at the sea and immediately think of what is below the water’s surface. My thoughts was always running at the bottom of the sea. “Hmm let’s finish the coffee.” I said to myself. And let’s go for another tour at the glass windows of the Cretaquarium”…

 

 

Ενυδρείο Θαλασσόκοσμος, Ηράκλειο, Κρήτη

 

 

Info
You can get to the “Thalassokosmos” aquarium most easily from Heraklion city (15 km) following the countless signs. Located very close to Hersonissos and Malia the aquarium is just at the heart of the tourist-developed northern Cretan coastline.

More details in www.cretaquarium.gr

 

 

 

Social Media